美国新闻教育探索改革之路

 

    教育者与从业者存分歧

  美国皮尤研究中心3月发布的《2013年度媒体评估报告》(2013 The State of Media Annual Report)显示,美国的新闻编辑部正以惊人的速度收缩。2013年,美国全职专业报纸编辑部的工作人员数量降至1978年以来的最低,仅有4万人,这与1989年最高峰时的近5.7万人相距甚远。

  波因特学院对1800多名新闻学教育者、媒体从业者和学生做了问卷调查。统计结果显示,当被问及“拥有一个新闻学专业学位对于理解新闻价值是否重要”时,新闻学教育者和媒体从业者的观点出现了明显分歧。96%的新闻学教育者的回答是“很重要”或“特别重要”,而仅有57%的媒体从业者赞同这一观点。另外,当被问及“新闻学专业的学习能否提高一个人的新闻信息收集及处理能力”时,98%的新闻教育者给出了肯定回答,只有59%的媒体从业者表示认同。

  对此,波因特学院伙伴与联盟部主任霍华德·芬伯格(Howard Finberg)表示,调查数据显示,新闻学教育者与媒体从业者间的意见分歧正变得越来越大。美国阿拉巴马大学新闻系主任詹妮弗·格里尔(Jennifer Greer)说,这种分歧早在1908年美国第一所新闻学院建立时就已存在了。媒体从业者常对新闻学教育者心怀偏见,认为他们身处象牙塔中,根本不了解真正的新闻工作。

  美国有新闻职业资格培训项目。这些项目为新闻学专业毕业生提供职业培训,丰富其经验,使他们能够符合未来雇主的要求。项目建立的初衷是拉近新闻学术圈和职业圈的关系,而如今这些项目日渐冷清。芬伯格建议称,维护学术圈与职业圈间的良性互动需要改革资格培训课程。同样,新闻学的教育与研究机构也要做出相应变革。

  改革已成共识

  尽管人们对新闻学专业学位的价值存有争议,但新闻学教育需要改革已成为一项共识。

  近年来,受互联网等高新技术发展的影响,新闻媒体也发生着巨大变化。短短几十年间,网络媒体与手机媒体的发展改变了新闻产业格局。为跟上时代潮流,各大新闻学院必须进行课程改革。芬伯格举例称,现在很多新闻学专业的传统教育内容都可以让学生自学,节省下的课堂时间可用作师生间的个性辅导。他还结合大规模在线开放课程的实践提出设想:各大新闻学院可以集合精英力量,联合编写统一教材,供学生在网上学习。

  可喜的是,新闻学界已意识到了新闻学教育改革的必要性,并正在增加关于新闻行业最新技术的教学内容。美国南加州大学安娜堡传播与新闻学院计划于2014年开始一项名为“数字融合新闻编辑部”的项目。该项目可以为学生提供机会,让他们在同一个空间内完成广播、电视、平面和网络新闻制作的学习过程。学院主管迈克尔·帕克斯(Michael Parks)表示,开设该课程的主要原因是,如今学生更加关心如何快速融入到当前的新闻职业圈中。该项目更多关注教室与编辑部如何直接对接。另外,在课程之外,学生将在新闻机构中进行8周的实习。

  写作功底对记者至关重要

  对于新闻学专业学位是否必要这一问题,帕克斯表示,新闻学院作用已变得越来越重要,因为大部分新闻单位没有足够的时间和资源来培训记者,它们大多想招聘已具备新闻专业能力的人。他回忆称,他从事第一份新闻工作前并没有获得新闻学专业学位,是报社编辑慢慢教的。而这在当今的数字化时代却行不通,一个其他专业的学生走进摆满专业设备的新闻编辑室,往往不知所措——他们不会操作专业设备。

  在课程改革方面,美国西北大学、哥伦比亚大学等的大学新闻学研究生课程也作出了调整。如自2013—2014学年开始,一些硕士项目将不再要求学生选择某个单一的研究方向,如广播电视、报纸、数字媒体等。哥伦比亚大学新闻学院教务长比尔·格鲁斯金(Bill Grueskin)表示,很多人曾认为研究方向的划分十分重要,但现在随着全媒体的发展,这种划分或许已经过时。当然,在全面涉及的同时,学校仍鼓励学生有其较为擅长的方面。除了取消选择研究方向外,哥伦比亚大学还增加许多新课程,如可以帮助学生理解他们在为谁做新闻的“观众与参与”课程等。另外,学校还对一些基本课程做出了改革,如“新闻采访与写作”课程,在课程前半部分仍延续传统授课方法,而后半部分则会提供更丰富多样的写作课程以供学生选择。

  对于新闻学教学改革,新闻单位也有自己的看法。美国职业新闻记者协会主席桑尼·阿尔瓦拉多(Sonny Albarado)表示,他在招聘时会更倾向于录用拥有新闻学专业学位的记者,因为这些人接受过专业的新闻采写训练。另外,他也欢迎文学专业的毕业生。因为,从根本上来说,写作功底和思维方式对于记者来说至关重要。

  芬伯格总结称,人们搁置争辩,大范围推广新闻学普及教育才是解决问题的办法。各新闻学教育与研究机构应向普通大众敞开大门,而不仅限于教授学生相关知识。这样不仅能培养普通人的新闻意识,而且对提高整个新闻行业水平也有帮助。

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