美国:博物馆与大学合作破解财政困境

 

      尽管美国高校在财政方面也存在诸多困难,但是最近几年,有一类机构却将高校视为可以托付未来的力量,他们便是博物馆。因为相对于高校而言,博物馆现在面临着更加严重的生存危机。

  自2008年金融危机之后,许多博物馆以及其他非盈利性文化机构在财政上遭遇重重困难,转而向大学寻求援助,请求大学与其建立合作伙伴关系或者收购博物馆,以此来为博物馆提供充足的财政保障。

  支持者们认为博物馆与大学合作有许多优势。合作伙伴关系能够为筹资营造新的渠道,产生规模经济。博物馆能够获得一个财政稳定的伙伴来支持博物馆发展,而大学能够获得更好的人文和教育资源,来提升其课程质量。

  但是这种合作伙伴关系也存在很多缺点。如果博物馆被其他机构合并,往往就会丧失自主权,当领导层或者工作重点发生变化之时,博物馆可能会遭到忽视。另外,也有人质疑这种合并或收购行为是否会使大学在资金本来就不充裕的情况下添加了额外负担。同时,大学对这种合作伙伴关系的大力支持是否会影响他们原本的重点任务?

  “非盈利性艺术机构需要借助大学的声望来遮风避雨。”巴德学院的校长里昂·博特斯坦恩在该校2011年收购朗吉音乐学院时说道,“这次成功的合作也证明了此种努力是值得的,尽管它是非盈利性质的。”

  “对这些寻求合作或者合并机会的机构而言,大学是一个理想的选择。”美国费城自然科学院的院长乔治·盖法特说道,“与其他选择相比,大学是比较稳定的机构,而且在合作方面,大学考虑的比较周全。”2011年,美国费城自然科学院与德雷塞尔大学合并,成为其下属的一个学院。

  美国博物馆联盟主席福特·贝尔指出,过去几年中,博物馆经历了前所未有的挑战。在经济衰退时期,博物馆观众人数和门票销售量却有所增加,这是因为在经济困难之时,去博物馆参观对很多家庭来说是一种非常省钱的生活娱乐方式。但博物馆其他渠道的收入却大大缩减。

  “和其他的非盈利性机构一样,博物馆也遭受了2008年至2009年经济危机的冲击,”贝尔说道,“博物馆财政危机重重,政府财政拨款减少,博物馆会员要求降低会员资格以便省钱。”

  筹资人谈到,经济衰退给艺术和文化机构带来的影响较大,而给那些教育、宗教和保健机构带来的影响相对较小。很多艺术和文化机构,一直到2012年,筹款金额才开始出现增长的迹象。

  一些观众数量众多的博物馆也不例外,运营成本高于收入,举步维艰。美联社曾报道华盛顿新闻博物馆(Newseum)自2008年开馆以来,已经接纳了400万名观众,门票每人为20美元,但是财政上仍然入不敷出。

  因此,鉴于上述众多原因,很多博物馆尝试与大学进行合作,以此来节约技术、物品采购和人力资源等方面的成本以获得规模经济效益。

  博物馆与大学进行合并的例子有:

  2010年,曼吉斯博物馆(Manges Museum)与加州大学伯克利分校合并。

  2011年,华盛顿的丝织博物馆(Textile Museum)与乔治华盛顿大学建立了合作伙伴关系。

  2012年,佛罗里达州的犹太人博物馆与佛罗里达州国际大学合并,成为该大学的一个附属机构。

  今年,华盛顿的科科伦艺术馆(CorcoranGallery)正在酝酿与马里兰大学帕克分校建立合作伙伴关系。

美勤精英顾问